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第62节

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日期:2009-07-20 21:47:13

我们再看看支出方面的情况。明帝国的财政支出主要在四个方面。其一,官僚们的工资。前面已经说了,明帝国政府官员的工资收入很低,虽然到明代中后期由于官僚体系的膨胀,官员人数很多,但是总量还是比较小的。比如万历六年,全国政府官员工资总额合计约34万两。这对于一个大帝国来讲,是小菜一碟。其二,军饷。最初明帝国军队有屯田,所谓“养兵百万,要不费百姓一粒米”。这虽然并不全是事实,但是在明初军费开支的确在财政支出中所占比例不大。比如朱元璋洪武后期,内外卫有军队120万,每年支付军粮六七百万石,只占税粮收入的百分之二十出头。后来情况发生了变化。一方面,由于军屯受到破坏,军队中募兵数量激增,取代了兵户。这里要补充说一下明代的兵制。我前面说了,明帝国在经济基础方面与西汉很相似。这其实是一种巨大的倒退。相应地在兵制上,明帝国也是倒退的。朱元璋试图恢复早在唐代就没落的世兵制,专门有一批人世代当兵,即所谓兵户。时间一长,军用的屯田被官僚侵占,这些人无地可耕,不断逃亡,人数越来越少,同时战斗力也不断下降。因此就不得不用钱来雇佣人当兵。这自然就比让当兵的自给自足要贵得多。另一方面,由于周边少数民族的重新崛起和国内阶级矛盾的激化,在国防方面也面临巨大压力,而在这压力面前,无能的官僚集团不知道如何化解各种矛盾,也不知道如何组织一支有战斗力的军队,而只知道一味扩大军队规模。其结果是,军队人数大增。最多时,常备军即高达280万人。一遇战事,那就更不用说了。养这么多兵,当然得花不少钱。嘉靖时已高达270万两,万历时更高达380万两,大大超出了财政收入。其三,皇族的薪俸。朱元璋对手下官员挺抠的,但对于子孙却着实大方。比如,亲王每位年薪一万石大米,是正一品官年薪一千石大米的十倍。随着皇室人口越来越多,财政所要支付的钱也就越来越多。朱元璋那会儿,在政府领薪水的皇族只有58人,到嘉靖后期,这个数字已涨了500倍,达到28840人,应付薪水总额高达853万石,占到全国税粮总额的三分之一以上。其四,皇帝的支出。原本皇帝的开支列在财政预算内的,是每年一百万两银子。但皇帝要花钱,你户部能不给吗?所以一花起来,这就没谱了。比如,正德年间,改建乾清宫,花了2000万两银子;嘉靖十五年一年,光修宫殿就花了600多万两银子。这四项财政开支,你说能裁减哪一项?皇帝、皇族、官僚、军队,哪一个得罪得起?不足的财政收入,遇上刚性增长的财政支出。不出财政危机那就怪了。

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